Aby prežil, kryl sa mŕtvolou veľkého psa

Nezvyčajnú odvahu, akú preukázal rodák z Gbiel Matej Kocák, ocenili Američania hneď dvakrát.

Američania v zápale boja pri útoku na nemecké zákopy. (Zdroj: Profimedia)

Pred sto rokmi, od leta 1917, prichádzala do krvavej Európy masa amerických vojakov. Čerstvé sily napokon prispeli k tomu, že Nemecko prvú svetovú vojnu prehralo. Medzi mužmi zo zámoria bol aj Slovák Matej Kocák. Konca vojny sa nedožil, no do histórie amerického vojenstva sa mladý seržant zo Záhoria výrazne zapísal.

Patrí totiž k jedným z mála dvojnásobných držiteľov prestížneho vyznamenania Medal of Honor, dokonca jeho meno na znak uznania nesie aj transportná loď amerického námorníctva. Archívy v USA i dobové svedectvá približujú nielen nevšedný príbeh slovenského dobrodruha, ale aj drsný život v zákopoch západného frontu.

Domov opustil po hádke s otcom

Matej Kocák sa narodil 30. decembra 1882 v Gbeloch, pochádzal zo sedliackej rodiny. Tak ako tisíce iných krajanov, i mladého Mateja zlákala vidina lepšieho života za oceánom. Podľa podplukovníka Theodora Roosevelta, syna 26. prezidenta Spojených štátov a autora literárneho diela o živote amerických vojakov počas prvej svetovej vojny, Kocák Gbely opustil v roku 1906 po nepríjemnej hádke s otcom.

Viac podobných článkov nájdete na SME+. Vznikajú vďaka vašej podpore. Ďakujeme.

Žil v štátoch New York a Pennsylvánia, istý čas si privyrábal ako pomocný kuchár. V hrncoch a panviciach však nenašiel zaľúbenie a o rok neskôr vstúpil do radov námornej pechoty. Tá sa stala jeho osudom.

Najskôr slúžil ako strážnik v dokoch, v roku 1914 sa zúčastnil na americkej okupácii mexického Veracruz, neskôr bol nasadený aj v bojoch s banditmi v Dominikánskej republike.

Smer Európa

Keď v roku 1917 vstúpili Spojené štáty americké do prvej svetovej vojny, kontingent smerujúci na európske bojisko tvorila aj námorná pechota. Na palube parníka USS DeKalb, paradoxne pôvodne zhabaného nemeckého pomocného krížnika, bol aj plavovlasý Matej Kocák, vtedy už ostrieľaný veterán, ktorého vzhľad označil Roosevelt ako neprehliadnuteľný. Jeho jasné modré oči priam žiarili na opálenej mahagónovej tvári.

Cesta do Európy bola pre amerických vojakov často utrpením, chlapi umiestnení v tmavom podpalubí sa sťažovali na nedostatok jedla a pitnej vody, navyše v Atlantiku operovali nemecké ponorky. Jedno z podmorských plavidiel dokonca USS DeKalb napadlo, našťastie neúspešne.

Kocák a jeho druhovia po príchode na starý kontinent absolvovali najprv doplňujúci výcvik, už počas jazdy v nákladných železničných vagónoch smerom do vnútrozemia videli, ako dlhotrvajúci konflikt vplýval na domácich obyvateľov. Popri trati na staniciach postávali nadšené mladé Francúzky, ktoré vítali chlapcov z ďalekého zámoria a núkali im kávu a koňak. Väčšina civilistov však pôsobila zronene.

Ako sa neskôr americkí vojaci blížili k frontovej línii, na cestách lemovaných topoľmi pribúdali utečenci. Mnohí vyčerpaní a otrhaní, tlačili pred sebou káry s celým svojím majetkom a najcennejšími osobnými vecami, keďže museli opustiť domovy vo frontovej oblasti. Aj pohľad na ranených, zakrvavených francúzskych vojakov v zablatených modrých uniformách a špinavých obväzoch bol zúfalý.

Odomknite si článok - prihláste sa alebo si predplaťte Sme.sk
Vyskúšajte predplatné za 1€ týždenne. Staňte sa predplatiteľom už za pár sekúnd. Pošlite SMS s textom C5464 na číslo 8787. Predplatné môžete kedykoľvek zrušiť (viac na www.sme.sk/vop).
Ďalšie možnosti predplatného Sme.sk:
Odomknite si článok - prihláste sa alebo si predplaťte Sme.sk
Vyskúšajte predplatné za 1€ týždenne. Staňte sa predplatiteľom už za pár sekúnd. Pošlite SMS s textom C5464 na číslo 8787, alebo kliknite na tlačidlo s textom SMS a odošlite predvyplnenú SMS. Predplatné môžete kedykoľvek zrušiť (viac na www.sme.sk/vop).
Ďalšie možnosti predplatného Sme.sk:
Ročné predplatné
29 €
Objednať
Ušetríte až 17,80 € v porovnaní s mesačným predplatným
Štvrťročné predplatné
9,90 €
Objednať
Ušetríte 1,80 € v porovnaní s mesačným predplatným

Už mám predplatné - prihlásiť sa

S predplatným získate:
  • neobmedzený prístup k obsahu Sme.sk, Korzar.sk a Spectator.sk
  • viac ako 20-ročný archív Sme.sk
  • čítanie a rozhovory z príloh TV OKO/TV SVET, Víkend a Fórum
  • neobmedzený počet diskusných príspevkov
  • neobmedzený prístup k videám a slovenským filmom na Sme.sk
  • dostupné na PC a v aplikáciach Android a iPhone

Téma: Psy


Článok je zaradený aj do ďalších tém Gbely

Už ste čítali?