SME

Verdunský mlynček na mäso: ako vyhladili ľudí na Západe

Bitka o Verdun. Ilustrácia. (Zdroj: WIKIMEDIA/CC)
Verdunský mlynček na mäso: ako vyhladili ľudí na Západe

Vojnu Nemecko nemalo rozhodnúť na východe. Najslabším článkom spojencov sa stalo Francúzsko.

Autor: Jaroslav Valent / Historická Revue

D ňa 22. septembra 1984 do malého severofrancúzskeho mestečka Verdun zavítala významná návšteva.

 Za veľkého sprievodu politikov, novinárov a záujmu verejnosti sem prišli francúzsky prezident Francois Mitterrand a nemecký kancelár Helmut Kohl, aby si nad hrobmi niekoľkých stoviek tisícov padlých Francúzov a Nemcov podali ruky.

Verdun sa tak stal symbolickým miestom historického zmierenia a odpustenia, ktoré sú dodnes základom európskej integrácie, no v roku 1916 to bolo miesto s výskytom dovtedy nebývalej miery deštrukcie. Bola to scéna akoby z iného sveta, obraz, ktorý preživší vojaci opisovali surovo a výstižne – „mlynček na mäso“.

Nemecké operačné možnosti v roku 1916

Príbeh verdunského pekla sa začal odvíjať v strategických plánoch nemeckého vrchného velenia ešte v decembri 1915. V tom čase vojna pokračovala už druhý rok a po úvodných pokusoch o bleskové rozhodnutie nemecký postup na západe uviazol v patovej situácii, ktorú stelesňovala zákopová vojna.

Vojna sa posunula do svojej modernej vyhladzovacej podoby, keď do hry vstupoval celkový hospodársky a morálny potenciál bojujúcej strany. 

popis 1. svetovej vojny

Celý uplynulý rok sa však niesol v znamení víťazstiev predovšetkým na východnom fronte, kde nemecké a rakúsko-uhorské armády vytlačili ruské jednotky z Haliče a nakoniec i celého územia dnešného Poľska a spôsobili nepriateľovi ohromujúce straty (dva a pol milióna padlých, ranených alebo zajatých ruských vojakov).

Po zapojení sa Bulharska do vojny v októbri 1915 sa Rakúsko-Uhorsku podarilo obsadiť aj Srbsko, a frontová línia sa tak posunula ďaleko na juh k mestu Solún. Fiaskom na Gallipoli sa skončil aj britský pokus o prielom na Balkáne a o ovládnutie strategických úžin.

Náčelník generálneho štábu nemeckých síl Erich von Falkenhayn napriek tomu nepovažoval vojnu na dvoch frontoch za dlhodobo udržateľnú.

Už čoskoro sa totiž Nemecká ríša mohla dostať pod silný tlak. Británia zbrojila a na jeseň 1915 rozbehla rozsiahlu náborovú kampaň, ktorá mala za cieľ doplniť jednotky Britského expedičného zboru, zdecimovaného predovšetkým v bojoch o Ypres. Navyše, Falkenhayn nevidel zmysel v pokračovaní útočnej vojny na východe.

Hoci Rusko po bitke pri Gorliciach na jar 1915 bolo ochromené a nikto neočakával, že dokáže vyvinúť masívnejšiu ofenzívnu akciu, predsa len dĺžka a náročnosť východného frontu, ktorý sa koncom roka 1915 rozkladal na viac než tisíckilometrovom úseku od Rigy až po úpätie Karpát, absorbovali obrovské množstvo materiálnych a ľudských zdrojov tak Nemecka, ako aj Rakúsko-Uhorska.

Ak by sa nemecký útočný potenciál rozvíjal ďalej smerom na východ, ocitol by sa v podstatne väčšom priestore, logistická podpora a zásobovanie vojsk by postupne viazali všetky domáce sily.

Vznikla preto otázka, kam až siahajú ruské zdroje, kam siaha obranyschopná ruská krajina a na akom bojisku je vlastne možné prinútiť Rusko ku kapitulácii.

Falkenhayn preto nadobudol presvedčenie, že vojnu Nemecko nemôže rozhodnúť na východe, ale na západe úderom na najslabší článok spojeneckej koalície, za ktorý považoval vojnou vyčerpané Francúzsko.

Malo sa tak stať čím skôr.

Púšťanie žilou

Voľba padla na Verdun, malé francúzske mestečko, obklopené prstencom pevností a pevnostných systémov, ktoré tvorili prvý bod v súvislom páse opevnení Verdun – Toul – Épinal – Belfort, tiahnucom sa na juh až k francúzsko-švajčiarskej hranici.

V pôvodných francúzskych strategických plánoch práve táto pevnostná línia mala ochrániť krajinu pred nemeckým útokom, ktorý smeroval z oblastí Alsaska a Lotrinska, a po roku 1914 svoju funkciu aj reálne plnila. Verdun pritom tvoril strategický výbežok do nemeckých línii, keďže práve územia na západ od neho sa stali tým úsekom frontu, kde sa sústreďovali všetky veľké nemecké ofenzívne akcie.

Tvoril tak pomyselný pánt medzi statickým a pohyblivým ramenom západného frontu.

Nebola náhoda, že Falkenhayn si vybral práve toto exponované miesto.

Dočítajte článok - prihláste sa alebo si predplaťte SME.sk
Odomknite článok za pár sekúnd cez SMS predplatné za 4 € každé 4 týždne. Pošlite SMS s textom C4Q52 na číslo 8787. Predplatné môžete kedykoľvek zrušiť (viac na www.sme.sk/vop).
Ďalšie možnosti platby:
Dočítajte článok - prihláste sa alebo si predplaťte SME.sk
Odomknite článok za pár sekúnd cez SMS predplatné za 4 € každé 4 týždne. Pošlite SMS s textom C4Q52 na číslo 8787, alebo kliknite na „Objednať cez SMS“ a odošlite predvyplnenú správu. Predplatné môžete kedykoľvek zrušiť (viac na www.sme.sk/vop).
Ďalšie možnosti platby:

Už mám predplatné - prihlásiť sa

S predplatným získate:
  • neobmedzený prístup k obsahu Sme.sk, Korzar.sk a Spectator.sk
  • viac ako 20-ročný archív Sme.sk
  • čítanie a rozhovory z príloh TV OKO/TV SVET, Víkend a Fórum
  • neobmedzený počet diskusných príspevkov
  • neobmedzený prístup k videám a slovenským filmom na Sme.sk
  • dostupné na PC a v aplikáciach Android a iPhone

Čítajte ďalej

O reportáži, ktorá nevznikla, ale zaslúžila by si

Prečo sa Slovák stará o cudzie deti v Afrike?

Tomáš a jeho sandokani.

November živý ako nikdy

Ľudí neviedla naivita, ale realizmus.

Protesty Za slušné Slovensko, na ktorých sa po smrti novinára Jána Kuciaka a jeho snúbenice Martiny Kušnírovej zúčastňovali desaťtisíce ľudí.

Maďarič: Ficovi som povedal, že po vražde urobili viacero chýb a ocitli sa v bubline

Prvý rozhovor bývalého ministra kultúry po odchode zo Smeru.

Akademici by nemali nad Dankovou rigorózkou mlčať

Pre akademickú obec nastal po škandáloch s eurofondami opäť okamih pravdy.

Robert Mistrík.

Merkelová končí, Sulík sa raduje. My by sme sa nemali (píše Ivan Mikloš)

Poliaci aj Česi dúfajú, že na poste kancelárky vytrvá.

Nemecká kancelárka Merkelová.

Vo Viedni majú neopísateľný brajgel, aký neuvidíte sto rokov

V rakúskej metropole otvorili výstavu maliara, ktorý sa vyrovná Boschovi

Neskutočné perspektívy: divák vidí vonkajšok aj vnútro babylonskej veže spoločne s ohromným ľudským chaosom.